科学家新发现身披盔甲的“挖土”恐龙

  科学家新发现身披盔甲的“挖土”恐龙

  科技日报北京4月7日电 (记者张梦然)据自然科研旗下《科学讲述》杂志近期揭晓的一项古生物学研究,新挖掘的一只甲龙的骨骼遗骸显示,甲龙科恐龙可能曾掌握了挖土的手段。这个恐龙标本名为MPC-D 100/1359,或能增进我们对晚白垩纪(8400万—7200万年前)动物行为的明晰。

  人们已知甲龙是生涯在白垩纪的一类有盔甲的大型食草动物,而多种多样的甲龙们组合成了恐龙人人族中一支怪异的类群。甲龙类在恐龙历史舞台上较晚才泛起,在白垩纪的末期,其最突出的特征就是“装甲”——身体上部笼罩着厚厚的鳞片,大多数背上有两排刺、头顶有一对角,以及像高尔夫球棒一样的尾巴。甲龙类四条腿和脖子都对照短,脑壳则是宽宽的。

含镍气溶胶或致 二叠纪末生命大灭绝

该研究认为,西伯利亚大火成岩省的喷发形成了大量含镍的气溶胶,它们经过全球大气环流的传输沉降至海洋和陆地。大量含镍气溶胶的沉降也造成了陆地生物生长环境的恶化,因为过量的镍不利于植物的光合和呼吸作用、限制植物的生长及其多样性,最后导致植物的死亡。

  此次,韩国首尔大学研究团队从上世纪70年月在蒙古南沙漠沙漠发现的“Baruungoyot”组一个地层中,挖掘到了骨骼残骸并标号为MPC-D 100/1359。研究团队剖析以为,MPC-D 100/1359的多个剖解学特征显示,这或许是一只甲龙,且它曾顺应了挖土——这只甲龙的前足骨骼呈浅弧形排列,这是能用来挖掘松软土的证实。

  而与其它恐龙相比,这只甲龙有多个椎骨,后足骨骼数目更少,这些特征或能在MPC-D 100/1359挖土或摆动尾巴时辅助其牢固身体。此外,MPC-D 100/1359的体型属于中央宽、前后窄,这或许使它的身体在挖土时能保持笔直。

  研究团队推测,MPC-D 100/1359可能曾通过挖土来获取可食用的水、矿物或根系,甚至可能蜷缩在一些浅坑中珍爱自己柔软的身体下部不受捕食者的攻击。由于其中一部门特点,在其他甲龙中也报道过相似的剖解学特征,因此以上发现说明,挖土的能力可能在其它甲龙科恐龙中也很常见。

【编辑:梁静】

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